O metaverso procura descrever a futura iteração da Internet, composta por espaços virtuais 3D partilhados e persistentes ligados a um universo virtual percebido. O crescente interesse nele é porque o Facebook quer construir um metaverso, procura construir um ambiente gerado por computador onde as pessoas possam interagir umas com as outras usando AR, VR e outras tecnologias.

O projecto metaverso do Facebook ainda se encontra nas fases iniciais de desenvolvimento, tendo recentemente criado um fundo de criação de 10 milhões de dólares para atrair os promotores para trabalharem no projecto de construção. A empresa espera que sejam necessários 10-15 anos para desenvolver produtos responsáveis para criar o metaverso.

Além disso, o Facebook anunciou recentemente que espera criar 10.000 novos empregos altamente qualificados na União Europeia durante os próximos 5 anos para construir o metaverso. Contudo, o Facebook não é a única empresa interessada neste universo VR, a Microsoft também demonstrou interesse juntamente com outras empresas tecnológicas. O Google e a Amazon estão a investir em inovações que podem revelar-se cruciais para o desenvolvimento do metaverso, em particular a computação em nuvem e o armazenamento de dados.

O que é o metaverso?

Actualmente, já existem alguns tipos específicos de metaverso para descrever mundos de jogo em que os utilizadores têm uma personagem que pode interagir com outros jogadores. Há também um tipo específico que utiliza a tecnologia Blockchain, onde os utilizadores podem comprar terrenos virtuais e outros bens digitais utilizando moedas criptográficas. Estes espaços são mais semelhantes ao interior de um jogo de vídeo do que à vida real e não são o fim que procuram para o futuro metaverso.

Embora não haja uma definição concreta, este metaverso pode ser entendido como um ambiente virtual que pode ser introduzido em vez de simplesmente observado. Pretende-se ser um mundo de comunidades virtuais infinitas e interligadas onde as pessoas se podem encontrar, trabalhar e jogar através da realidade virtual, realidade aumentada, aplicações de smartphones e assim por diante.

Além disso, espera-se incorporar diferentes aspectos da vida em linha de hoje, tais como as compras e as redes sociais. O metaverso será a próxima evolução da conectividade em que todas as coisas em linha estarão unidas num universo sem descontinuidades, ou seja, a vida virtual será vivida da mesma forma que a vida física.

A partir do metaverso haverá acesso a concertos virtuais, viagens online, compras ou a possibilidade de experimentar roupa digital. Também afectará o trabalho a partir de casa, as reuniões deixarão de ser realizadas através de videochamadas, mas os empregados poderão ver-se virtualmente uns aos outros. Horizon workrooms, por exemplo, é um software de reunião para empresas que utilizam o headset Oculus VR, iniciando experiências metaversas.

A desejada experiência metaversa envolve a facilidade de transporte de uma experiência para outra. Por conseguinte, as empresas tecnológicas precisam de ver como podem ligar as suas plataformas online umas às outras. Deveria haver acordos entre empresas concorrentes para criar um conjunto de normas de modo a que todos os utilizadores possam coexistir no metaverso comum.

Construção responsável

A ideia é que o metaverso não será construído por uma única empresa. Está actualmente a anunciar um investimento de 50 milhões de dólares em investigação global e parceiros de programas para assegurar que estes produtos sejam desenvolvidos de forma responsável.

O Facebook propôs trabalhar com peritos do governo, da indústria e do meio académico para analisar de perto as oportunidades e problemas do metaverso, uma vez que o seu sucesso dependerá da construção de uma forte interoperabilidade entre serviços e as experiências de diferentes empresas precisam de ser capazes de trabalhar em conjunto. Também será necessário envolver as comunidades de direitos humanos e de direitos civis desde o início para assegurar que estas tecnologias sejam construídas de uma forma inclusiva.

As áreas-chave com as quais este projecto precisa de trabalhar para antecipar riscos são, em primeiro lugar, a privacidade, para minimizar a quantidade de dados utilizados e dar às pessoas transparência e controlo sobre os seus dados, segurança e integridade, dando aos utilizadores ferramentas para tomarem medidas e obterem ajuda se virem algo suspeito, e justiça e inclusão para tornar esta tecnologia acessível a todos.

Possível arquitectura

A criação do metaverso está nas fases iniciais de desenvolvimento, pelo que a sua arquitectura não tem uma definição consistente. Até agora, todas as propostas de arquitectura metaversa devem seguir uma estrutura estratificada.

Por exemplo, Jon Radoff, um criador americano de uma plataforma de jogos ao vivo, sugeriu pelo menos 7 camadas de baixo para cima: infra-estrutura, interface humana, descentralização, computação espacial, economia criadora, descoberta e experiência. Idealmente, seria possível construir uma arquitectura metaversa a partir de uma perspectiva mais macro, ou seja, uma arquitectura de 3 camadas que de baixo para cima inclui: infra-estrutura, interacção e ecossistema.

Se o mundo físico e o mundo virtual fossem representados por círculos interligados, haveria uma intersecção entre os dois mundos. Isto representaria as três camadas: o mundo físico, a infra-estrutura, a intersecção entre os dois círculos, a interacção e o mundo virtual, o ecossistema. Esta arquitectura de três camadas poderia ser eficaz para abranger todos os componentes que compõem o metaverso.

Campus estudantil de Shenzhen como um protótipo

Nos últimos anos, foram observadas experiências relacionadas com o metaverso que esbateram as linhas entre experiências virtuais e reais. Por exemplo, a plataforma Decentraland permite que as pessoas obtenham um emprego como dealer no seu casino virtual ou que estrelas como Ariana Grande e Travis Scott tenham sido vistas a actuar para grandes audiências através do jogo de vídeo Fortnite.

Por outro lado, os protótipos do que poderia ser o metaverso começaram a ser apresentados. Na 29ª Conferência Internacional ACM sobre Multimédia, foi revelado o metaverso da Universidade da China de Hong Kong, Shenzhen (CUHKSZ), que apresenta um sistema de Blockchain-powered. O objectivo do sistema é gerar um metaverso interactivo e um ambiente misto para os estudantes da Universidade no campus, onde as acções no mundo real poderiam afectar de forma correspondente o mundo virtual, e vice-versa.

A primeira camada, a camada de infra-estrutura, tem um motor de desenvolvimento multiplataforma para que a aplicação possa ser implantada em smartphones, computadores e “cloud streaming” baseado em browser, juntamente com outras opções. Também os modelos 3D apresentados foram construídos com Blender e Blockchain com contrato inteligente é aplicado para apoiar o ecossistema.

A camada de interacção é composta por um visor metaverso e um serviço sensível à localização. O espectador foi concebido para permitir aos utilizadores interagir com o campus, fornecendo uma perspectiva tanto na primeira como na terceira pessoa. Por outro lado, o serviço baseado na detecção de localização utiliza a informação de localização como fonte de informação de detecção, maximizando assim o bem-estar dos utilizadores no campus.

Na terceira camada, o ecossistema será governado por um ecossistema orientado por um símbolo, governação autónoma, visualização e negociação, e um observador metaverso artificial orientado por inteligência. O ecossistema orientado por fichas é utilizado para gerar um ecossistema justo e transparente. A governação autónoma é necessária para se ter um sistema democrático bem desenhado que reforce a igualdade para o bem social. Além disso, o ecossistema terá uma visualização e negociação que permitirá aos utilizadores criar quase tudo, facilitar a troca de objectos entre utilizadores e caracterizar-se como um utilizador.  Finalmente, um observador alimentado por IA foi considerado necessário no ecossistema para ter uma visão mais ampla que lhe permita seguir e analisar em tempo real os dados de operação do metaverso e recomendar automaticamente aos utilizadores os eventos em curso.

Conclusões

Em suma, a metaversa desejada deveria ser uma realidade realista com interacções mais directas e físicas, tornando os conceitos de discriminação mais fracos, produzindo um grande benefício para a sociedade. Actualmente, o desenvolvimento do metaverso está nas suas fases iniciais, com grande potencial de melhoria. No entanto, a indústria procura preparar-se antecipadamente, investindo fortemente e procurando crescer em conjunto com governos e cientistas.

Desta forma, nenhuma empresa possuirá e operará o metaverso por si só. Dar vida a este projecto exigirá colaboração e cooperação entre empresas, promotores e decisores políticos. O metaverso ajudará assim a desbloquear o acesso a novas oportunidades criativas, sociais e económicas. As tecnologias cada vez mais maduras de hoje, tais como a realidade virtual e a realidade aumentada, serão necessárias para a presença virtual, alcançando a interacção entre humanos no metaverso semelhante ao do mundo físico.